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Denny Hamlin

James Dennis Alan "Denny" Hamlin, Jr. (né le 18 novembre 1980) est un pilote américain de NASCAR qui concourt actuellement sur la No. 11 FedEx Toyota. Il fait partie du Joe Gibbs Racing en Sprint Cup Series. Hamlin est né à Tampa, Floride, mais il vivra à Chesterfield, Virginia, pour la plupart de son enfance. Il a commencé la compétition automobile avec les go-karts à l'âge de 7 ans. Bien plus tard, il montre avoir fait un bout de chemin en pilotant les Late Models en 2004 et signera un contrat de développement avec la fameuse Joe Gibbs Racing. Après avoir couru brièvement en Craftsman Truck Series, Hamlin fera une saison complète en Busch Series en 2005, tout en faisant un programme partiel en Nextel Cup. Par la suite, il aura montré suffisamment de compétences pour courir en catégorie reine avec la Joe Gibbs Racing.

En 1997 à 15 ans, il remporte la WKA manufacturers Cup. Un an plus tard, il court en Ministocks. Lors de sa première course de stock car, au Langley Speedway, Hamlin remportera la pôle position, et signera même le doublé puisqu'il gagnera la course. Il passera ensuite en Grand Stock division en 1998, puis en Late Model Stock Cars en 2000. En 2002, il gagne 10 courses de Late Model races, et il se surpassera en 2003 avec 25 victoires et 30 pôles en 36 courses. 2004, alors qu'il est pilote à plein temps en Late Model Stock Cars, Hamlin signera un contrat de pilote de développement avec la Joe Gibbs Racing.

En 2006, Hamlin effectue sa première saison complète en NASCAR Nextel Cup Series, d'ailleurs il courra aussi en Busch Series à plein temps. Sur la première course de Hamlin, course à plaque de restriction j'entends, en tant que pilote de Nextel Cup, il battra tout les polemen des saisons précédentes sur l'épreuve de 70 tours de 2006, le Budweiser Shootout. Hamlin devient ainsi le premier "Rookie of the Year" à remporter le Shootout. Hamlin obtiendra ensuite sa première victoire en Busch Series à l'autodrome des Hermanos Rodriguez (5 mars). Le 11 juin, il signe sa première victoire en Cup series, la division la plus haute, au Pocono 500, ou il signera d'ailleurs la seconde pôle de sa carrière.  La 2nde victoire interviendra le 23 juillet, à l'issue du Pennsylvania 500, couru itou au Pocono Raceway, ainsi il deviendra le seulement deuxième rookie en Nextel Cup history à faire le sweep sur une même piste, durant la même saison. Jimmie Johnson avait auparavant réalisé cet exploit sur sa piste favorite, à Dover International Speedway en 2002). Les 2 rèussirent l'exploit de réaliser cela en partant de la pôle position. En Cup Series, Hamlin gagnera le Raybestos Rookie of the Year award, et finira même 3ème du classement général cette année-là, inscrivant le plus haut nombre de points dans l'histoire d'un rookie en Cup Series, ère moderne. Le seul à avoir fait aussi bien fût James Hylton en 1966. Il sera également le premier Rookie de l'histoire à participer à un chase. 

AnnéeVoitureÉquipe#CoursesVictoiresPolesTop 5Top 10GainsClassement
2005 Chevrolet Monte Carlo Joe Gibbs Racing 11 7 1 0 0 3 610 030 $ 41e
2006 Chevrolet Monte Carlo Joe Gibbs Racing 11 36 2 3 8 20 6 607 932 $ 3e
2007 Chevrolet Monte Carlo Joe Gibbs Racing 11 36 1 1 12 18 5 897 693 $ 12e
2008 Toyota Camry Joe Gibbs Racing 11 36 1 1 12 18 6 913 480 $ 8e
2009 Toyota Camry Joe Gibbs Racing 11 36 4 1 15 20 7 208 940 $ 5e
2010 Toyota Camry Joe Gibbs Racing 11 36 8 2 14 18 8 636 773 $ 2e
2011 Toyota Camry Joe Gibbs Racing 11 36 1 0 5 14 5 471 868 $ 9e

En 2007 et 2008, cela fut plus dur pour Hamlin. Bien qu'il finisse respectivement 12ème et 8 ème au final, le passage, chez Joe Gibbs Racing, de la Chevrolet Monte Carlo à la Toyota Camry se faisant avec quelques difficultés. Il remontera dans le top 5 final en 2009, il offrira sa meilleure saison en 2010, finissant second du championnat derrière Jimmie Johnson, au terme d'un final époustouflant. 2011 fût plus anonyme, Hamlin ne semblant pas pouvoir attaquer plus que pour des tops 10, moins pour la victoire.

La Joe Gibbs Racing annoncera que Darian Grubb sera le nouveau chef d'équipe de Hamlin en lieu et place de Mike Ford pour la saison 2012. Grubb était auparavant le crew chief de Tony Stewart, qu'il l'aura aidé à obtenir son troisième titre de champion de NASCAR Sprint Cup en 2011. Hamlin signera sa première victoire de la saison sur le Phoenix International Raceway. Le 22 avril, au terme d'une bataille restée fameuse avec Martin Truex, Jr. il signe une seconde victoire lors des 8 premières courses de la saison au Kansas Speedway. Lors du Crown Royal Curtiss Shaver 400 at the Brickyard, Hamlin empoche une onzième pôle. Il gagnera sa troisième course de la saison sur le Bristol Motor Speedway  lors de la réputée Irwin Tools Night Race. Une semaine plus tard, il devient le premier homme de la saison à signer une victoire en back-to-back (2 victoires consécutives) lors de l' AdvoCare 500 sur l' Atlanta Motor Speedway, une nouvelle fois face à Martin Truex, Jr. 2 semaines plus tard, il domine encore et gagne les Sylvania 300 au New Hampshire Motor Speedway après être parti de la 32ème position. Ce fût la centième victoire de la Joe Gibbs Racing's en NASCAR Sprint Cup series.

2013 fût plus morose. Hamlin finira à la 23ème place, la faute à son accident de début de saison, lui brisant deux dorsales, et foutant sa saison aux 3/4 en l'air. Un résultat passable, mais qui ne dépend absolument pas de lui. Il reviendra en fin de saison pour gagner le "Grand finale at Homestead" après une bataille terrible contre Matt Kenseth et Dale Earnhardt, Jr. lors des trente derniers tours. 

Sa première victoire de 2014 fût inscrite il y a quelques jours, sur le terrible ovale de Talladega (Photo Getty Images for NASCAR):

Talladega

 

NASCAR Sprint Cup Series career
300 race(s) run over 10 year(s)
Car no., team No. 11 (Joe Gibbs Racing)
2013 position 23rd
Best finish 2nd (2010)
First race 2005 Banquet 400 (Kansas)
Last race 2014 Aaron's 499 (Talladega)
First win 2006 Pocono 500 (Pocono)
Last win 2014 Aaron's 499 (Talladega)
WinsTop tensPoles
24 139 17
NASCAR Nationwide Series career
141 race(s) run over 10 year(s)
2013 position 101st
Best finish 4th (2006)
First race 2004 BI-LO 200 (Darlington)
Last race 2013 O'Reilly Auto Parts Challenge(Texas)
First win 2006 Telcel-Motorola 200 (Mexico City)
Last win 2011 Bubba Burger 250(Richmond)
WinsTop tensPoles
11 84 16
NASCAR Camping World Truck Series career
16 race(s) run over 9 year(s)
2013 position 93rd
Best finish 37th (2004)
First race 2004 Power Stroke Diesel 200(IRP)
Last race 2013 Kroger 200 (Martinsville)
First win 2011 Kroger 200 (Martinsville)
Last win 2012 Kroger 200 (Martinsville)
WinsTop tensPoles
2 10 1
Statistics current as of May 4, 2014.

Photo ci dessous de Chris Green / domaine public: 

Denny Hamlin practicing for the 2007 Ford 400 at the Homestead-Miami Speedway

800px-Denny_Hamlin_Homestead-Miami.jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Photo ci dessous de la National Guard, domaine public: 2010 / Richmond

Air guard 400,Richmond,Hamlin,NASCAR,Sprint Cup

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